Le martelage en futaie irrégulière feuillue ou résineuse

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Bien conduite, exploitée par pied et de surcroît composée d'essences différentes, la futaie irrégulière permet une production rentable des peuplements et une production de bois de qualité tout en maintenant un écosystème de grande qualité écologique.

D'un point de vue économique, les avantages sont nombreux :

  • une proportion importante d'arbres de futaie commercialisables par unité de surface étant donné la superposition des strates et la faible surface consacrée au renouvellement ;
  • une utilisation maximale du potentiel productif de la station, également liée à la superposition des strates et des enracinements ;
  • grâce à l'absence de mise à blanc, une protection durable de la qualité des sols : érosion réduite et moindre lessivage des minéraux nutritifs ;
  • des investissements en plantation limités, grâce aux conditions d'ensemencement et de germination optimales : lumière tamisée, fraîcheur du sol... ;
  • des investissements réduits en travaux de dépressage, de dégagement, de taille et d'élagage, grâce à la pénombre en sous-bois qui favorise le dépressage et le dégagement naturels, la différenciation forte des semis et l'élagage naturel des branches ;
  • une résistance importante des peuplements face aux perturbations climatiques et sanitaires ;
  • une capacité de réaction et de reconstitution naturelle rapide des peuplements endommagés.

Ce traitement a également des avantages écologiques essentiels :

  • grâce à l'absence de coupe à blanc, la possibilité de maintenir des arbres de valeur écologique au-delà de leur terme d'exploitabilité économique et physique. La présence de ces gros bois et de bois morts permet ainsi à une faune et une flore rares, souvent utiles pour la santé des forêts, de se maintenir ;
  • grâce au maintien continu du couvert, une protection durable de la biodiversité typique du milieu forestier.

Enfin, la futaie irrégulière, par sa diversité de strates et d'essences, donne au paysage un aspect naturel et continu de grande qualité esthétique.

Face aux défis que devront relever les forêts, tels que la perte de biodiversité ou l'évolution incertaine du climat, ces avantages concèdent au traitement en futaie irrégulière un intérêt remarquable pour la gestion forestière.

Cependant, seule une gestion adéquate des futaies permet d'optimiser tous les avantages liés à ce traitement. Le postulat de ce guide, réalisé par François Baar, est que tout se joue lors du martelage et de son suivi : quel matériel sur pied maintenir ? Quelle quantité marteler ? Que doit-on marteler ? Comment marteler ? Que doit-on maintenir ? Quelle courbe d'équilibre rechercher ? L'auteur tente de répondre à ces questions par la présentation des principales règles de martelage qui, à elles seules et de manière largement satisfaisante, devraient permettre de traiter en futaie irrégulière la plupart des peuplements forestiers.

 

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Ce document a été réalisé dans le cadre du projet Interreg Coopération pour un Renouveau Sylvicole (CooRenSy), financé par l'Union européenne et la Wallonie.

Il est édité et distribué gratuitement par la DGO3 (SPW).